venerdì 7 luglio 2017

La promessa dell'assassino (2007): Dalla Russia con violenza


Когда вы думаете, что товарищ Кроненберг закончил изумить его производит этот фильм… Aspettate aspettate! Mi sono calato troppo nel film di oggi protagonista della rubrica… Il mio secondo Canadese preferito!
Vi ricordate il discorso fatto per A history of violence? Vale lo stesso identico principio per “La promessa dell’assassino” che mi sentirete chiamare così ora e poi mai più perché è un titolo che non ha alcun senso. Forse ancora più che per il film precedente, anche la seconda collaborazione tra Cronenberg e Viggo Mortensen, sembra un’apertura del Canadese ad un genere cinematografico che non ha nulla a che vedere con i temi cari a Davide Birra, “Eastern Promises” ha tutti i canoni del noir più puro: ragazze in pericolo, criminali violenti e come sfondo una Londra più plumbea che mai. Ma come dico sempre parlando del mio secondo Canadese preferito: è la continuità tematica la sua vera costante e da buon ossessivo Cronenberg continua a portare avanti il discorso iniziato con il film precedente. A history of violence e “Eastern Promises” hanno moltissimi punti in comune, ben rappresentati dai loro carismatici protagonisti, identici, ma diversi proprio come i gemelli Mantle.

Doverosa premessa. Ho visto una sola volta il film doppiato, al cinema alla sua uscita nel 2007 (per altro una gran annata piena di ottimi titoli) e da allora mai più, quando penso ad un film demolito dal lavoro del miglior doppiaggio del mondo, questo è tra i primi che mi viene in mente. Ok che a me Pino Insegno sta tantissimo sulle balle, ne “Il signore degli anelli” ha dimostrato di poter essere un perfetto Aragorn, ma qui davvero sentire Viggo per per 100 minuti parla come Borat, magari anche no grazie. Inoltre, il titolo... Il titolo porco mondo! Ma cos’è? La versione italica sembra uno di quei thriller da pomeriggio di Canale 5 e non ha nulla a che spartire con il lirismo delle “Promesse dell’est”, promesse quasi tutte infrante, per altro, come quella di Tatiana.
I titoli di testa, una promessa mantenuta di questa rubrica.
L’ostetrica di origini russe Anna Khitrova (una perfetta Naomi Watts) resta molto colpita dalla morte durante il parto di una misteriosa ragazza quattordicenne, complice un traumatico aborto, Anna si affeziona alla piccola sopravvissuta al parto e decide d'indagare sull’identità della ragazza, partendo dal suo diario che, però, sfiga: è tutto scritto in cirillico.

Non serve continuare a fissare, si toglie solo il casco... BVutti poVciii!
Malgrado lo zio russo le dica di lasciare perdere, perché dal contenuto capisce che la curiosità della ragazza la porterà presto in una valle di lacrime, Anna non molla e procedendo di inizio in indizio arriva al ristorante Trans-Siberian gestito dal cordiale Semyon (Armin Mueller-Stahl), nonno amorevole, padre attento, gran violinista e ottimo cuoco sì, ma anche capofamiglia della fratellanza criminale nota come Vory V Zakone, la mafia russa tra i cui capitani figura sui figlio, lo scapestrato Kirill (Vincent Cassel) e il suo “autista” Nikolai Luzhin (Viggo Mortensen).

La sceneggiatura di Steven Knight (suo anche l’intenso “Locke”) s'immerge nel sottobosco criminale della malavita russa a Londra, fatto di traffici di prostitute minorenni provenienti dall’Est e codici morali scolpiti a colpi di gole sgozzate, tatuaggi da prigione e ritorsioni di vario tipo. Dai, vabbè, dopo una carriera di oltre trent’anni Cronenberg ha deciso di darla su e dirigere un gangster movie su commissione che non ha nulla a che vedere con i suoi precedenti lavori… Sbagliato!

Pur incarnando tutti i canoni del noir classico, è impossibile non vedere che tutte le tematiche care al mio secondo Canadese preferito sono sparse ovunque nel film, partendo da quelle meno evidenti, come il diario della ragazza, la scrittura è di nuovo l’occasione per cercare di interpretare i fatti (come i rapporti de Il Pasto nudo), ma anche una speranza di futuro (come quello scritto da Spider), anche il fatto che Naomi Watts si muova per Londra in motocicletta, ogni volta che Cronenberg le dedica una rombante inquadratura, ben consapevole della passione per i motori del Canadese, mi viene da sorridere pensando “David non cambi mai”.


Devo sforzarmi di non fare una citazione da "Paura e delirio a Las Vegas", devo!
Proprio la Ural guidata da Anna, diventa il punto di contatto tra lei e il personaggio di Viggo Mortensen che ci aggiorna tutti sul fatto che il modello altro non è la copia russa di una BMW due cilindri, può sembrare un dettaglio da niente, ma alla luce della rivelazione, trovo significativo che le prime parole che sentiamo pronunciare a Nikolai, riguardino un'imitazione russa ed occhio, perché quasi ogni parola pronunciata dal personaggio di Viggo, è un indizio lanciato a noi spettatori... Diavolo di un Cronenberg! Oh, nel dubbio da qui in poi SPOILER! Così non venite a tagliarmi la gola notte tempo.

"No no, sentiti libero di fare tutti gli Spoiler che vuoi Cassidy, nessun problema".
Il regista celebre per le mutazioni del corpo, trova un altro modo per continuarci a parlare di questo argomento, anche in una storia che qualunque altro regista avrebbe gestito come un classico film gangster con criminali russi, con lo stesso occhio da patologo mostrato per tutta la sua filmografia, Cronenberg mette nuovamente i personaggi su un vetrino e li guarda agitarsi proprio come fatto con quelli di A history of violence, non è affatto un caso se complice anche il lavoro del direttore della fotografia di fiducia Peter Suschitzky, questo film e il precedente sfoggiano i primi piani più intensi di tutta la filmografia del Canadese.

Anna scopre la verità sul padre della bambina? Primo piano gelido ed intensissimo su Naomi Watts che sgrana gli occhi, fateci caso, il film si concentra sulle reazioni dei singoli personaggi, immersi in un ambiente gelido, da sala operatoria e l’arte cinematografica del dottor Croneberg è talmente affinata che gli basta l’attore giusto e un primo piano per comunicarci tutti i sentimenti e i pensieri che passano nella testa del personaggio. Non credo che sia un caso, se l’inquadratura più iconografica, quella che per me rappresenta tutto il film, sia il gesto di totale culto,che fa Viggo Mortensen portandosi le dita alla gola. Ogni tanto lo faccio ancora adesso quando mi sento in vena di spaventare qualcuno (storia vera, sono un tipo strano, lo so).


Ho l'impressione che non gli stia suggerendo di sistemarsi il nodo della cravatta.
Ecco Viggo... Appena appena intenso in questa prova, due righe proprio, per calarsi nel ruolo ha letto tutto quello che poteva sulle prigioni russe, ha affrontato un viaggio in moto in solitaria in Siberia della durata di tre settimane, senza conoscere una sola parola di russo (storia vera) e si è calato così tanto nel ruolo che una sera dopo le riprese, si è recato al pub dimenticandosi di lavarsi via i tatuaggi finti, risultato: avventori che gli lasciano il posto migliore al bancone, scambiandolo per un vero criminale russo. La prossima volta che vi ritrovate a sgomitare per una pinta, ricordatevi di Viggo.


Adesso solo perchè uno ha qualche tatuaggio deve essere per forza un ragazzaccio, dai!
Durante il rito di iniziazione in cui Nikolai si guadagna le stelle (non da Chef), entriamo nel mondo della criminalità russa, quella per cui in una prigione se non hai tatuaggi non esisti ed è proprio così per Nikolai, un personaggio che, di fatto, non esiste, la cui pelle è stata subaffittata alla mafia russa, per scalare le gerarchie e arrivare piano piano al comando. Il corpo di adatta e si tatua, per adattarsi alle flessioni delle mente, nella scala Croneneberg della mutazioni, quella di Nikolai sta perfettamente a metà tra quella drammaticamente esteriore di Seth divenuto Brundlemosca e quella completamente interiore, ma allo stesso modo drammatica di René Gallimard.

Cronenberg ci chiede, ancora una volta, di dubitare di ciò che vediamo, come ha sempre fatto dai tempi di Videodrome, lo fa attraverso le frasi di Nikolai, alcune esplicite come “Sono già morto, da quindici anni vivo sempre in uno stato di distacco", esattamente come per Tom Stall/Joey Cusack, abbiamo un'identità che ne soppianta un’altra, ma se in A history of violence Viggo interpretava un uomo che faceva di tutto per abbandonare il suo passato violento, qui l’andamento della mutazione è opposto: Nikolai (di cui non conosceremo mai il vero nome e nel film non viene pronunciato) abbraccia il lato oscuro ed è un personaggio perso, condannato che si è spinto troppo in là, per una ragione nobile, vero, ma che non può più tornare indietro.


Finali a confronto: Una tenue speranza contro nessuna speranza.
L’ultima inquadratura è la più gelida e chirurgia di un film che più che Noir è nerissimo e basta. Nikolai è il braccio destro di Kirill, lo tiene totalmente in pugno, grazie al morboso rapporto tra i due (lasciatemi l’icona aperta che ripasso), ha dato una speranza ad Anna e alla bimba, ma lui è solo ad un tavolo e se Tom Stall proprio sedendosi ad tavolo (forse) ritrovava l’abbraccio della sua famiglia nel film precedente, qui Nikolai non ha nessuno e nemmeno una speranza di uscire dal personaggio che ha creato, una mutazione in Brundlemosca siglata a colpi di inchiostro e, non a caso, ronzante macchinetta per tatuaggi.

Lunga vita alla nuova carne tatuata!
Nikolai è l’esperto di corpi, infatti quando bisogna farne sparire qualcuno chiamano lui e anche se nel film muoiono “solo” cinque persone, “Eastern Promises” ha fama di film violentissimo, anche perché Cronenberg non tira via la mano e ci mostra tutto Ad esempio, quando Nikolai tronca un dito al cadavere, la convenzione cinematografica vorrebbe che si sentisse solo il rumore del dito mozzato, Davide Birra, invece, fa un bel primo piano, perché è un’occasione troppo ghiotta per l’anatomopatologo che c’è in lui. Se ve lo state chiedendo, la scena in cui Nikolai si spegne la cicca sulla lingua, non è un trucco, Viggo lo ha fatto davvero e se vi capiterà di chiederglielo (tanto parla anche un fluente italiano tra i suoi mille mila talenti), vi dirà che è tutta una questione di quanta saliva avete sulla lingua. In ogni caso, fumatori, non provateci a casa.

Solo per fumatori professionisti, non provateci a casa.
Un corpo tatuato è tutto quello che resta a Nikolai, infatti un corpo nudo e tatuato è quello che lotta per sopravvivere nella scena della sauna, altro momento iconografico del film. Cronenberg non è certo un regista di film d’azione, ma la lunga sequenza è una scena di lotta micidiale, la coreografia dei combattimenti è stata scelta per essere adatta ai singoli personaggi, l’idea di Cronenberg che Nikolai combattesse nudo è molto logica visto che in sauna non ci vai con il frack e il cappello a cilindro, ma lo devi trovare un attore che poi voglia girarla davvero, ecco perché Mortensen sembra fatto dal sarto per recitare nei film del Canadese.

La scena è violenta e realistica, anche perché i criminali della Vory V Zakone utilizzano lame (più facili da giustificare quando ti ferma la polizia). Il risultato finale è la sequenza d’azione in asciugamano, migliore mai vista dai tempi di quella di apertura di “Danko” (1988) e quando uno che non fa film d’azione come Cronenberg, pareggia con sua Maestà Walter Hill (inchini e riverenze!) vuol dire che siamo di fronte ad un Maestro, altro che filmetto sui gangster fatto su commissione!


"Andiamo a fare una sauna dicevano, ti rilasserei un sacco dicevano!".
Può mancare il sesso in un film di Cronenberg? Col cavoletto oserei dire! Il mio secondo Canadese sa davvero come cavare sangue dalla rape, Naomi Watts è bravissima e regala spessore e delicatezza ad un personaggio che funziona giusto come chiavistello per la trama, mentre Vincent Cassel proprio diretto dal Canadese, manda a segno una delle migliori prestazioni della sua carriera: Kirill è l’ennesimo personaggio tormentato, nella collezione di cani sciolti interpretati in carriera dal Francesino.

"Ti rendi conto? Mi ha chiamato francescino" , "Tranquillo ora te lo sistemo".
Il personaggio di Vincent Cassel è il principe ereditario che, però, non è all’altezza delle aspettative dello Zar Semyon, non viene mai detto apertamente, anche se gli indizi sono chiarissimi: l’omosessualità del personaggio è molto mal vista da parte del padre, in un ambiente di duri come quello della mafia russa, avere un “Femminiello” come figlio è un'onta per Semyon che in un dialogo dà la colpa al tempo di Londra (“Qui non nevica mai, una città per puttane e checche”).

Proprio come Nikolai, ogni volta che Kirill apre bocca ci dà inizi sulla sua vera natura, ad esempio basta notare che dà della “Checca” o del “Pederasta” a tutti, perché a suo modo, anche lui sta interpretando il ruolo del mafioso cattivo che tutti si aspettano da lui. In tal senso, è significativa la scena in cui chiede a Nikolai una prova per assicurarsi che il suo autista di fiducia non sia una “Checca”, tutto questo contribuisce al rapporto morboso tra i due che, di fatto, sono fratelli in lotta per il rispetto del loro padre, anche se forse Kirill vorrebbe altro, il modo in cui accarezza l’amico nella scena finale, va leggermente oltre il “Broomance”. Ribadisco: mica male per un filmettino di gangster fatto su commissione, no?


Quando il Broomance inizia a scappare di mano...
Per altro, da anni Cronenberg minaccia un “Eastern Promises 2” che, però, non ha mai visto la luce, secondo il regista questi personaggi hanno ancora qualcosa da raccontare, le sue testuali parole sono che questa storia è un “Unfinished bussines”, di fatto sarebbe il primo sequel diretto dal Canadese, anche se ora dopo dieci anni, non credo sia il caso di trattenere il fiato.

Sarà che io quando vedo robe russe mi faccio comprare con una certa facilità, ma “Eastern Promises” è l’ennesima ottima prova costituita dalla coppia Cronenberg e Mortensen ed un film estremamente coerente all’interno della filmografia di cui fa parte, dasvidaniya!

Prossima fermata, siete pazienti da lettino o da poltrona? Freudiani, oppure Junghiani? Scopriamolo!


Visto che questa rubrica è un omaggio al mio secondo Canadese preferito, mi sembra come minimo doveroso dedicare questo post alla signora Cronenberg, la notizia della sua scomparsa è arrivata ieri. Carolyn Zeifman ha conosciuto il futuro marito nel 1979 sul set di Rabid, al suo attivo parecchio lavoro in sala di montaggio proprio nei film del marito, e una lunga sfilza di titoli anche come regista.

10 commenti:

  1. Film che mi colpì allo stomaco come un pugno ben assestato. Duro, cattivo, teso e cupissimo. Fu molto mal pubblicizzato dalla stampa che lo esaltò solo per la famigerata scena della sauna (fatta benissimo tra l'altro!). Ma la vera scena indimenticabile è quella dello smembramento del cadavere. Solo Tarantino con l'orecchio in "Le Iene" fu più esplicito in un film "commerciale".
    Ma molte cose che hai scritto nella recensione le colsi solo alla seconda visione come il detto-non detto, la finzione messa in atto da Mortensen, la "violenza" verbale per sminuire gli altri o Londra,... Tutte cose che passano un po' inosservate ma quando si è finito il film e Nikolai si rivela, tutte le tessere del puzzle vanno a posto. E se lo si riguarda si capisce che Mortensen indossa una maschera e semina il film di indizi sottili. Grandissima prova per l'ex Aragorn che infatti si è meritato la candidatura all'Oscar (vinse Day Lewis per "Il Petrioliere"... Daniel Day Lewis è un grande e in quel film fu fenomenale ma possiamo discuterne?).
    Non mi è mai piaciuto troppo Vincent Cassell che trovo sempre eccessivo e troppo sopra le righe (lo salvo solo in "Nemico Pubblico 1 e 2") ma anche lui diretto da Carpenter e con il personaggio giusto sfoggia una performance strabiliante. Perennemente in bilico tra dolcezza verso l'autista e pazzia imprevedibile che può esplodere in ogni istante (emblematica la scena della "prova" è costretto a fornirgli Nikolai).
    Su Pino Insegno non mi esprimo. Ti do ragione al 100% sugli accenti "alla Borat" ma evito commenti perché sono uno di quelli che guarda i film doppiati. Sarebbe un discorso troppo lungo e finiremo fuori tema rispetto al film.

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    1. Che poi per altro l’orecchio Tarantino non lo mostra davvero, è un illusione, ti fa intuire l’azione, carrello laterale, e poi orecchio (di gomma) mozzato in mano a Madsen, qui invece il dito mozzato si vede con lo sguardo da patologo di Cronenberg ;-)

      La pubblicità non ha fatto bene al film, si è parlato davvero solo dell’ottima scena della sauna, e credo che a solleticare i giornalisti, fu più il nudo di Mortensen che la scena in se, ma io sono un noto mal pensante ;-) Le letture di secondo livello qui si sprecano, mi fanno sorridere quelli che ai tempi accusarono Cronenberg di essersi “venduto” in realtà questo film è coerentissimo con la sua poetica.

      Cassell anche a me non piace sempre, è bravissimo ad andare sopra le righe, quando trova il regista che sa usare questo suo talento, tira fuori ottime prove (sto pensando anche a “Il cigno nero” dove era molto azzeccato), per il resto Cronenberg, non Carpenter, ma sono due dei miei preferiti quindi va benissimo lo stesso ci siamo capiti ;-)

      Il problema di Pino Insegno è che ormai fa troppi personaggi, tutti di estrazione diversa, ma con la stessa voce, qui poi il film non è stato fortunato nemmeno con l’adattamento del titolo, quindi diciamo che è nato male dall’inizio ;-) Cheers

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    2. Scusa il lapsus su Cronenberg/Carpenter ma stamattina non ce la posso fare!

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    3. Curiosità al volo: stasera Spidey al day one?

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    4. Lapsus perdonatissimo sul serio, sono due dei miei preferiti, quindi nessuno problema ;-) Tieni duro, è finalmente venerdì! Cheers

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    5. Spidey già fatto, quindi "Day Zero" ;-) Ne parliamo con dovizia di dettagli lunedì. Per ora ti dico solo una cosa: Buon divertimento ;-) Cheers

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  2. Sarò onesto, non ho apprezzato il film - che ho visto una volta sola - perché non sono riuscito a vedere altro che la patina da gangster movie, trovandolo banalotto. (Il figlio del boss che fa casini: esiste un tema più inflazionato?)
    Però ora che mi hai fatto notare il secondo strato penso di poterlo apprezzare di più: anche perché se no domani mi ritrovo alla porta un tizio tatuato :-P
    P.S.
    Grande dispiacere per la signora Cronenberg...

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    1. In effetti la trama è banalissima, ma secondo me è proprio il sotto strato ad elevare un normale gangster movie, ad un film ben più interessante, forse anche l’ultimo grande colpo di coda di Cronenberg. Spero che non mi maledirai in caso di seconda visione, altrimenti potrai farmi il gesto con le dita di Viggo ;-) Cheers

      P.S. Davvero una brutta notizia, letta ieri sera :-/

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  3. Bello, bello, bellissimo. L'ho amato molto piu' di "A History of Violence".
    Perfetto sia per i fan di Cronenberg che per chi vuole solo un solido thriller noir. Mortensen strepitoso.
    Comunque il trucchetto della sigaretta sulla lingua e' piuttosto facile da realizzare, e si', e' solo questione di saliva.
    Come sempre complimentoni.

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    1. Anche a me piace moltissimo questo film, forse un pelo sotto “A history of violence” ma davvero sono questioni di lana caprina, vorrei sempre poter dover scegliere tra film di questa fattura ;-) Ti ringrazio moltissimo, ma i complimenti li faccio io a te per la manovra spegni-sigaretta ;-) Cheers

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