venerdì 10 marzo 2017

Arma Letale 2 (1989): Sono tornati, sono cattivi, uno è nero e l'altro è matto!


Dovrebbe esserci una legge, per cui se due genitori che di cognome si chiamano già come uno dei pezzi più belli di sempre dei Pearl Jam, non possano chiamare il loro primogenito, come uno dei western più fighi di sempre, ma se il risultato è un pargolo che scrive film così, posso anche soprassedere, bentornati ad un nuovo capitolo della rubrica… Back in Black!

Certo Shane Black è uno dei nomi più fighi con cui possa capitare di ritrovarsi, ma il nostro per questo seguito ha dovuto sudare. “Arma Letale 2” porta avanti il discorso iniziato con il primo film in maniera molto coerente e, malgrado un lieve calo di ritmo e le classiche “Differenze creative” con i produttori, resta un gran film, anzi, un Classido!


Al netto di un budget di 15 milioni di ex presidenti spirati stampati su carta verde, Arma Letale ne ha portati a casa 120, per i tipi della Warner Bros un seguito è quasi una scelta morale ed è ovvio che non si cambia nulla della formula magica che ha regalato il primo trionfo, la mano sicura di Richard Donner viene confermato alla regia insieme a tutto il cast, così come il ragazzo meraviglia che alla tenera età di 28 anni, mette la sua firma anche su questo secondo capitolo, scritto con la collaborazione di Warren Murphy, sì, ma chi è questo signore?

Classe 1933, veterano della guerra di Corea, Murphy per il cinema aveva già co-sceneggiato quella bomba di “Assassinio sull’Eiger” con Clint Eatwood, ma è celebre per la serie di romanzi dedicati al Distruttore (The Destroyer), personaggio reso celebre anche dal film, liberamente tratto da questi libri, ovvero Il mio nome è Remo Williams. Non è un caso se da diversi anni Shane Black minaccia di scrivere lui un film rispettoso dei romanzi del suo compare cosa che, a dirla tutta, spero davvero un giorno si concretizzi.

La sceneggiatura da Black in collaborazione con Murphy prende il nome di “Lethal Weapon: Play Dirty", o anche solamente “Play Dirty” che, ancora oggi, è il nome con cui è entrata nel mito, perché tra tutti i lavori mai realizzati da Black, questo è quello che i suoi ammiratori vorrebbero leggere più volentieri, peccato che non lo abbia mai fatto davvero nessuno, se non Richard Donner e il leggendario Joel Silver che, arrivati all'ultima pagina sono stati lapidari: "Non va bene".

"Eh non va bene ragazzi, qui tocca fare almeno altri due seguiti, ho dei figli da mandare a scuola".
Da una parte abbiamo un ragazzo di 28 anni convinto della validità del suo lavoro, dall'altra? Robetta, uno che ha diretto tutti i vostri film preferiti dell’infanzia, il produttore che ha lanciato tutti i vostri miti e una delle più grosse case di produzione del mondo. Quasi chiunque chinerebbe la testa rimettendosi a scrivere, chiunque, tranne Shane Black.

Il ragazzo molla il progetto dopo sei mesi, riceve 125.000 dollari per il suo lavoro (stessa cifra ricevuta anche da Murphy) e non scriverà mai più una singola riga per nessuno degli altri film della serie, intervistato sull'argomento Black ha più volte ribadito che “Play Dirty” era uno dei suoi lavori più intensi e riusciti, molto diverso rispetto al film che conosciamo sia per la scena della distruzione della casa sulle palafitte, che per il finale, ma in generale Shane Black non ha mai apprezzato il modo in cui è stato utilizzato il personaggio di Martin Riggs nei film successivo, a suo avviso, un gran spreco di potenziale.

Fun Fact: Richard Donner ha inserito un omaggio ai suoi amati Three Stooges in tutti i film di "Arma Letale".
Ma cosa c’era di così diverso in “Play Dirty” da provocare questo divorzio? Raccogliendo le informazioni scovate in ogni dove, parecchi dettagli, ad esempio, il truffatore Leo Getz (che avrebbe dovuto essere interpretato da Joe Pantoliano, storia vera) aveva una parte molto più piccola e decisamente meno comica, inoltre è andata completamente persa una scena che so già avrei adorato, in cui Roger e Martin, sabotando come sempre alla loro maniera i piani dei cattivi, spargevano quintali di cocaina sui cieli di Los Angeles, facendola precipitare da un aereo in volo. So già che avrei apprezzato molto una scena così, sarebbe stata una nevicata atipica, ma pur sempre molto natalizia, quindi in pieno stile Shane Black. Un vero peccato, sarebbe sicuramente diventato il film preferito di Lapo Elkann.

Ma il vero pomo della discordia tra Black e la produzione è stato il finale, perché “Play Dirty” si concludeva con la morte di Martin Riggs, il sergente sarebbe dovuto lasciare questa valle di lacrime per via delle coltellate ricevute nello scontro finale contro il cattivaccio Vorstedt, pare che nell'ultima scena, Murtaugh si ritrovasse a guardare un video testamento, lasciato preventivamente da Riggs, in cui dava l’ultimo saluto all'amico e collega, idea che in parte e con tono lievemente diverso, Black ha poi utilizzato nel suo “Kiss Kiss bang Bang” (2005), ma questa, è un’altra storia…

"Non morirmi qui Riggs" , "Non posso, il produttore non vuole...".
Jeffrey Boam (Indiana Jones e l’ultima crociata) viene incaricato di modificare “Play Dirty” come richiesto da Donner e Silver, Leo Getz diventa la spalla comica del film e proprio con il ciarliero truffatore Joe Pesci si guadagna uno dei ruoli più celebri della sua carriera, pare che il celebre “Okay-okay-okay” con cui il personaggio evita (invano) i maltrattamenti di Roger e Martin, sia stato improvvisato da Pesci sul set, provocando a Richard Donner una crisi di risa al limite del soffocamento (storia vera).

Malgrado la separazione e le riscritture, “Arma Letale 2” resta un film strapieno dei “Blackismi” che hanno reso celebre l’autore, si parte subito a cannone con i nostri protagonisti all'inseguimento di due BMW sulla giardinetta della moglie di Murtaugh (“Noi ci fottiamo la rossa voi la blu”), inseguimento super concitato e come al solito diretto alla grande da Donner, costellato da battute micidiali (“Hai dimenticato di mettere la freccia") e che si conclude con il recupero di un bagagliaio pieno di Krugerrand la valuta in oro sudafricana illegale negli Stati Uniti al centro della vicenda di traffico di droga del film.

"Ma sono veri?" , "No sono dobloni di cioccolato, per di più al latte cacchio!"
Per via dei loro metodi poco ortodossi, Riggs e Murtaugh vengono prima puniti, vincendo il compito ben poco piacevole di fare da balia al super testimone Leo Getz (Joe Pesci che da questo film entra a far parte del cast ufficiale della saga), dopodiché con il loro fiuto da sbirri, capiscono che al centro del traffico di monete d’oro e droga, sono invischiati alcuni diplomatici sudafricani, guidati dall'odioso Arjen Rudd (Joss Ackland), che nasconde tutti i suoi misfatti dietro ad una faccia come il culo e all'immunità diplomatica che lo rende intoccabile dalla legge, ma non dalle battutacce di Riggs, che ogni volta gli storpia il nome chiamandolo (non a caso) “Ariano”, le volte in cui gli va bene.

Alla vicenda aggiungete lo sgherro tinto biondo Pieter Vorstedt (Derrick O'Connor, che sembra lo zio di Sharlto Copley) e la segretaria di “ariano” non tinta, ma bionda vera Rika Van Den Haas (la sempre guardabile Patsy Kensit) ed il gioco è fatto!

Sembrano papà e figlio, ma non fatevi venire l'idea di un remake, ok?
Shane Black dimostra di essere perfettamente a suo agio con il primo sequel della sua carriera, sa di avere per le mani dei personaggi molto efficaci e non fa altro che approfondire il discorso già iniziato nel primo film, aggiungendo dettagli importanti per il loro rapporto, ad esempio, Riggs è sempre più uno di famiglia, tanto che viene invitato alla “Prima” dello spot pubblicitario della figlia di Murtaugh (“Con questo pubblico non ti conviene fare schifo"), che diventa un tormentone comico per tutto il film.

Ed è proprio in questo secondo capitolo che fanno la loro prima apparizione altre due trovate ricorrenti di “Arma Letale”: il numero di magia di Riggs, che riesce a liberarsi della camicia di forza usando la sua spalla slogata, una cosetta che può sembrare un dettaglio comico buttato nel mucchio per fare colore, ma che diventa vitale nel finale, proprio quando grazie al numero della spalla, Riggs si salva la pelle, quando i cattivi lo gettano legato giù dal pontile, ennesima dimostrazione che i “Blackismi” di Shane non sono quasi mai inseriti a casaccio.

Quando Riggs fa così, da qualche parte nel mondo, un fisioterapista muore.
L’altra gag è, ovviamente, la classica conta, uno due tre, in cui non si sa mai se si debba partire al tre o spettare il via, quante volte nella vostra vita avete rifatto la scena della conta di Riggs e Murtaugh? Io un casino, ben più di una, due o tre volte.

Ma tra il cesso minato di Murtaugh, scena che ogni volta mi fa morire dal ridere per la sua tragicomica efficacia (Teniamo la cosa riservata") e il cattivo che controlla se sotto i piedi ha il telo di plastica, no sul serio, Shane Black ovunque, anche se è andato via sbattendo la porta!

Non so voi, ma io ho un idea di riservatezza un pochino differente (Esplosione di metà post!).
Per quanto con il senno di poi è chiaro che al personaggio di Leo Getz sia stato dato più spazio di quello previsto, il “Triello” composto da Mel Gibson, Danny Glover e Joe Pesci fa scintille. “Il tappo, il brutto e il cattivo” stando alla definizione di Riggs, mandano a segno un numero esagerato di battute micidiali, tipo la risposta alla domanda, come faccio a sapere che sei della polizia? (“Dopo che ti ho sparato, fai esaminare il proiettile”). I siparietti comici sono ancora così ben bilanciati che posso perdonare al film, il volo dalla finestra alla piscina dell’hotel che, di fatto, è una versione in piccolo della scena d’apertura del primo film.

"Dobbiamo portacelo dietro per forza?" , "Si ma non dirgli che è buffo, altrimenti reagisce male".
Anche perché poco dopo Richard Donner sfoggia tutto il suo talento nella scena dell’inseguimento al carro attrezzi, dovrei dire una coreografia articolata e ben fatta, ma di pancia mi viene più da definirla una spassosa fagiolata, con pistole perse e recuperate al volo, Gibson che si arrampica come Spider-Man e tavole da Surf volanti... No, sul serio, uno spettacolo!

Forse l’unico momento in cui “Arma Letale 2” alza un po’ il piede dall'acceleratore è nel rapporto tra Riggs e Rika, fondamentale ai fini della storia e anche per far contento il pubblico, anche perché nel 1989 Mel Gibson non era un divo, era IL DIVO, quindi le signore andavano in sala solo per lui e il singolo “I'm Not Scared” di Patsy Kensit (che si sente anche nel film, tendete le orecchie) era ancora a rotazione costante in tutte le radio, quindi il momento romantico tra i due era inevitabile, ma se devo dirla tutta, la scena di sesso dei personaggi occupa qualche minuto di troppo e il ritmo del film ne risente, in compenso, i due attori sul set si sono divertiti a girarla… Ma va! Nemmeno quello! Gibson e la Kensit, entrambi felicemente sposati e soprattutto estremamente cattolici (Gibson cattolico è un argomento di cui potreste aver sentito parlare…) erano a loro agio come due agnelli il giorno di Pasqua a girare quella scena (storia vera).

"Signora, lei cambierebbe il suo fustino con questo fusto Australiano?".
L’idea di sfruttare come cattivi dei bianchi razzisti sudafricani contribuisce a portare avanti la tradizione di “Arma Letale”, di avere sempre degli antagonisti al passo con le tematiche dell’epoca, tra il nomignolo di “Ariano” e la statua a forma di aquila dietro alla scrivania del diplomatico, i cattivacci del film sono in odore di Nazismo, il fatto che ad ogni piè sospinto diano del “Kaffir” a Murtaugh non fa altro che ribadire la tesi.

Danny Glover in gioventù è stato un attivista delle Pantere Nere prima, schierato in difesa delle minoranze etniche poi e il suo Roger di riflesso è costruito intorno all'attore che lo impersona. Se nel primo film sul frigo di casa Murtaugh faceva bella mostra di sé l’adesivo “End apartheid”, qui il discorso continua con la scena, a mio avviso, clamorosamente divertente, dell’ambasciata (“Ma lei é nero"), tanto divertente da essere diventata un momento di culto, l’apice assoluto è stato quella volta in cui una sera di ormai mooooolti anni fa, al telegiornale durante un servizio sul Sud Africa, il compassato giornalista commentava le immagini dell’attore Danny Glover, impegnato a tenere un accorato comizio proprio in Sud Africa. Nel giro di mezzo secondo, senza dirci una parola mio padre ed io ci siamo guardati pensando la stessa identica cosa: “Alla fine ci è andato veramente in Sud Africa!” (Storia vera).

Tempi comici mica male, per un film dove si sparano così tanto.
Ma c’è un momento del film in cui le tracce di “Play Dirty” vengono fuori con forza, malgrado i rimaneggiamenti e i (riusciti) tentativi di farcire il tutto con toni da commedia, con l’uscita di scena di Patsy Kensit e il povero Leo pestato legato ad una sedia e pestato a sangue, “Arma Letale 2” cala la maschera e diventa un noir fatto di assoluti, la parte finale del film è tutta ambientata di notte (motivo per cui il cappellino da sole di Riggs non l’ho mai capito), i cattivi diventano spietati e i personaggi sono mossi dai sani principi della lealtà, l’amicizia uno verso l’altro e del “Fare la cosa giusta” a discapito anche delle regole. Come in un Western o un film dell’ispettore Ispettore Callaghan, Roger si toglie il distintivo e va ad aiutare il suo amico, la telefonata rabbiosa di Martin (“Me le hanno ammazzate Roger, le hanno ammazzate tutte e due”) in cerca di vendetta per le sue donne, è l’occasione che Murtaugh aspettava per restituire il favore, di quella volta che ad essere stata rapita era sua figlia Rianne. (“Qual è il segnale?” , “Te ne accorgerai quando sarà il momento” , “Ho il vago sospetto che me ne accorgerò”).

"Il cappello sarebbe il segnale?" , "No, quello serve a ripararmi dalle esplosioni".
Non credo che sia un caso se nemmeno i rimaneggiamenti della “Shaneggiatura” (Cit.), siano riusciti a levigare l’intensità di quel finale nerissimo, in cui l’umorismo e (quasi) del tutto bandito e Arjen Rudd, armato con una Luger da Nazista (tanto per ribadire il concetto), sembra il gangster arrogante che l’eroe deve affrontare alla fine di un romanzo Hard-Boiled. Proprio in questo finale Black dimostra di essere un altro di quelli che si è consumato gli occhi guardando i film scritti da John Milius, i valori dei “buoni” contro la burocrazia dietro cui nascondersi ("Io ho l'immunità diplomatica" , rotazione del collo BANG! "È appena stata revocata"). Certo, i due protagonisti tornano a ridere e scherzare nell'ultima scena (“Li ho fatti neri”), ma non credo sia affatto un caso se la conclusione sia suggellata dall'ultima inquadratura verso l’alto che si allontana dai protagonisti, che poi è la stessa identica con cui terminano TUTTI i film della serie dell’Ispettore Callaghan.

Un motivo sufficiente per voler bene a Danny Glover a VITA!
La colonna sonora, a mio avviso meno incisiva di quella del primo film, è comunque piuttosto efficace, ancora costellata da sassofoni gettati nella mischia da Michael Kamen e con l’ormai solito Eric Clapton (con una cover di “Knocking on Heaven's”) a supporto. In aggiunta, anche la canzone dei titoli di coda, “Cheer Down” composta da, beh, il primo che passava, solo l’ex Beatles, George Harrison.

Tra colonna sonora, cast e varie riscritture, il costo complessivo dell’operazione arriva all'esagerato budget di 82 milioni di ex presidenti stampati su fogli verdi, sufficienti a far partire in salita qualunque film, ma non “Arma Letale 2” che a casa di dollaroni ne portò 148, piazzandosi terzo tra i film più visti del 1989 e, a distanza di anni, ancora uno dei miei capitoli preferiti della saga, per i prossimi, ci vediamo sempre qui la prossima settimana.

Voi mi dovreste conoscere, signori, ho una pessima reputazione, qualche volta ho degli eccessi di follia come adesso.

12 commenti:

  1. ottima recensione come sempre.

    capisco blake ma capisco anche la produzione.

    blake è comunque riuscito a non bruciarsi ed è stato bravo.

    metto le mani avanti e ti dico che a me piacciono molto anche arma letale 3 e 4 anche se hanno un pò sbragato nella commedia.

    buon week end.

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    1. Mille grazie ;-) In effetti si è preso un bel rischio, però ha dimostrato di avere tanto di quel talento da riuscire comunque a farsi fare ancora la corte da Hollywood.
      Il quarto è quello che ho visto meno volte, il tre piace anche a me, anche se l'assenza di Shane Black si nota, ne parleremo! ;-) Cheers

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  2. classidy ogni tanto io mi permetto e ti suggerisco dei film che mi piacerebbe vedere recensiti da te.


    face off compie 20 anni??

    che ne pensi??

    buon week end.

    rdm

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    1. Cassidy, “Classidy” è il nome della rubrica ;-)
      Fai benissimo, mi spiace solo perché sembra che io risponda sempre allo stesso modo ;-) John Woo è uno dei miei preferiti, e mi piacerebbe davvero scrivere come si deve dei suoi film, ma iniziano a diventare tanti i registi di cui vorrei fare, per fortuna non ho fretta conto di andare avanti a lungo ;-) “Face Off” mi piace, e non necessariamente poco! Cheers!

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  3. Purtroppo ho rivisto poco l'intera saga, e di questo secondo ricordo che lo aspettai con ansia al suo passaggio in TV perché c'era il combattimento finale. Il cattivo infatti colpisce Mel Gibson con tecniche marziali che sembrano troppo ispirate ai cavalli di battaglia di Van Damme... che però è esploso solo l'anno prima! Ricordo che non fu facile e finalmente beccai il film solo sulla RAI: altri tempi...
    Comunque il "fusto australiano" mi ha fatto cadere dalla sedia :-D

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    1. Mi sollevi una bella questione, il cattivone usa delle tecniche che mettono in difficoltà anche l’arma letale Riggs, non le ho riconosciute, ci voleva il tuo occhio esperto ;-) Si sicuro Gibson utilizza il Jiu jitsu brasiliano, quelle prese le riconosco anche io che sono tutto tranne che esperto.
      Era l’ultima didascalia del post che mi mancava, ho deciso di spararla di getto, sono contento che abbia sortito il suo effetto ;-) Cheers!

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    2. Bene mi fa molto piacere ;-) Cheers!

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  4. L'unica cosa che non mi piacque di quel film fu la scena della morte di Patsy Kensit, va bene che l'ex stellina del pop britannico non è che fosse il massimo come attrice, però far morire il suo personaggio è stato un autogoal, almeno per me.

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    1. Serve più che altro a dare motivazioni a Riggs, non formavano una brutta coppia, ma Shane Black aveva le idee chiede e voleva scrivere il capitolo definitivo della vita di Riggs, peccato che la Warner avesse altre idee. In compenso dopo è arrivata Rene Russo dai, poteva andarci peggio ;-) Cheers

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  5. Interessanti come sempre questi aneddoti! In effetti l' ho sempre trovato un pò troppo sbilanciato. Ora ho capito il perché! XD Nel finale s' incarognisce mica male! Però ha i suoi momenti ed il mitico Joe Pesci! Attore un pò sottovalulato.
    Mazza! Non sapevo fosse costato così tanto!

    "ma non “Arma Letale 2” che a casa di dollaroni ne portò 148"

    Fu uno dei primi seguiti ad incassare un botto in più del primo come DH2 e T2! Recuperare in home video i film cominciava ad avere i suoi vantaggi! XD

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    1. Il finale diventa nerissimo, quasi come lo avrebbe voluto Shane Black ;-) Cheers!

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