venerdì 18 novembre 2016

Last Action Hero (1993): Il miglior film di Arnold Beckenbauer (salute!)


“No, no, no, no… YES!”
Immaginatevi un allenatore di Basket che vede il suo giocatore talentuoso, ma discontinuo, sbattersene dello schema, andare in palleggio dal lato sbagliato e mandare a segno il tiro matto e forzato che magari ti fa vincere la partita. Trasferendo questa metafora nel mondo del cinema, il film di oggi fa esattamente la stessa cosa, bentornati alla rubrica… John McTiernan had a gun!


Un film difficile da etichettare come genere, il cui protagonista è arrivato a definire come “L’inizio del declino della mia carriera”, un enorme flop al botteghino, eppure una pellicola invecchiata magnificamente, a tratti geniale malgrado i difetti, con un'infilata di battute una più mitica dell’altra e la parola definitiva sull’argomento film meta cinematografici. Un caso emblematico di “No, no, no, no… YES!” applicato al cinema, forse non tutti saranno d’accordo, ma per me “Last Action Hero” è un Classido!


Daniel "Danny" Madigan (Austin O'Brien) è un ragazzino di dodici anni che, come voi e me, è un super appassionato di cinema, in particolare il suo eroe preferito è Jack Slater, interpretato dall’attore Arnold Schwarzenegger. Danny passa le sue giornate nel cinema prossimo alla chiusura gestito dal vecchio proiezionista Nick (Robert Prosky visto in tutti i film) ed è proprio lui a regalate al ragazzo un magico biglietto del cinema, ricevuto da Harry Houdini in persona. Il biglietto, dotato di una volontà propria, ha il potere di portarti dentro i film, ma non si tratta di una metafora romantica da cinefilo, no no, può trasportarti LETTERALMENTE dentro il film, cosa che per Danny avviene durante la proiezione notturna e privata di “Jack Slater IV”. Trasportato nel mondo fittizio del film, Danny si troverà fianco a fianco con il suo eroe. Segue una bomba di film!

Il soggetto del film è frutto del lavoro di Zak Penn (X-Men 2) e Adam Leff, ma è stato pesantemente riscritto da uno dei più grandi sceneggiatori della storia, quel gran fenomeno di Shane Black... Vi lascio il tempo per applaudire. Chi è stato ad assumere il grande Black? La star del film, Arnold Schwarzenegger che per questa parte non ha soltanto portato a casa 15 milioni di ex presidenti defunti stampati su carta verde, ma ha anche esordito come produttore. Proprio in questa sua nuova veste, perché non chiamare quello che nel 1993 era (giustamente) considerato il migliore regista di film d’azione disponibile sulla piazza? Con John McTiernan dietro la macchina da presa, “Last Action Hero” diventa il titolo di punta per l’estate della Columbia Picture, oltre che una rimpatriata di persone che avevano già collaborato insieme per produrre Predator.


Mimetizzato tra le foglie, c'è anche un Predator, tornato per la rimpatriata.
Giusto per dirvi di quanto Swarzy abbia fatto il bello e il cattivo tempo sul set del film, avete presente la pazzesca colonna sonora? Un tripudio di Megadeth, Def Leppard, Alice in Chains e via dicendo? Il pezzo principale era “Big Gun” composta dagli AC/DC apposta per il film. Sapete perché il celebre gruppo australiano ha accettato di partecipare? Perché gliel'ha chiesto Schwarzenegger in persona! Che non pago ha pensato bene di comparire anche nel video della canzone esibendosi nel celebre balzello di Angus Young.
Ma dopo le prime proiezioni di prova, la risposta del pubblico fu piuttosto freddina, quindi il film venne sforbiciato di svariati minuti, portandosi via anche svariati passaggi logici della trama che, in effetti, a ben guardarla, specialmente per le regole auto imposte (lasciatemi l’icona aperta che ripasso…) risulta piuttosto lacunosa.

Lo stesso McTienan, parlando della storia produttiva di questo film, è arrivato a definirlo una specie di Cenerentola senza il lieto fine, perché il grosso budget del film, venne quasi tutto sperperato nella massiccia campagna di promozione e, malgrado i 130 milioni di ex presidenti stampati su carta verde raccolti, lasciò freddino critica a pubblica, ma, soprattutto, ricevette clamorose scoppole da un altro titolo uscito in sala solo una settimana prima, una roba con dei dinosauri diretta da Spielberg, potreste averne sentito parlare.

Il Box office del Giugno 1993 riassunto in un immagine.
Lo scontro diretto con Jurassic Park non può essere l’unica spiegazione del flop, il problema va cercato altrove, ad esempio: come mai quel cacchio di biglietto magico, nelle mani di Danny, funziona solo quando vuole lui, mentre quando finisce nelle mani del Benedict (Charles Dance nel suo cattivo più riuscito di sempre! Altro che Tywin Lannister!) inizia ad andare come un Rolex, permettendo al cattivone del film di rimbalzare a piacimento tra la realtà e il mondo immaginario di “Jack Slater IV”?

Certo, è un dettaglio importante, ma che, comunque, passa quasi in secondo piano nel grande arazzo postmoderno messo su da McTiernan in questo film, un genuino e scoppiettante (in tutti i sensi) omaggio al cinema, costruito intorno a quello che a pieno diritto, potrebbe ambire a titolo di “Ultimo eroe dell’azione”, ovvero: Arnold Schwarzenegger.


"Ciao, gli altri candidati per il titolo sono terminati".
Delle tante cose incredibili della vita e della carriera di Arnold, quella più pazzesca è il modo in cui è riuscito a sospendere a tempo indeterminato l’incredulità di tutti gli spettatori del pianeta, ha interpretato personaggi americanissimi con nomi come Ben Richard o John Matrix, senza che nessuno si ponesse mai il minimo problema sul suo marcatissimo accento austriaco.

Malgrado le sue affermazioni su questo film, attraverso una capacità di scegliere i personaggi impressionante, non ha mai sbagliato un film, riuscendo a “scomparire” nei suoi personaggi (l’apice assoluto? Terminator), il gioco si è rotto quando ha pensato che il pubblico volesse vedere Schwarzenegger fare cose non Arnold Schwarzeneggeriane (tipo partorire) e allora arrivò “Junior” (1994) e tanti saluti.


Segni di continuità: La legge di gravitazione universale di John McTiernan.
Grazie all’ironia e ad un'intelligenza più impressionante dei suoi muscoli, ha fatto fronte alla sua incapacità d'impersonare qualcuno di diverso da Arnold Schwarzenegger, replicando se stesso in ogni film. La cosa incredibile, di questo enorme gioco di specchi, è che i personaggi scelti spesso si trovano alle prese con personalità multiple da interpretare (Codice Magnum, “Atto di Forza”, “True Lies” ma a ben pensarci un po’ anche Conan il Barbaro e "Un poliziotto alle elementari"), oppure con molteplici copie di se stessi (“Il sesto giorno” o la saga di Terminator). Questa sua micidiale capacità, trova in “Last Action Hero” un apice, Schwarzenegger interpreta la parodia del classico personaggio alla Schwarzenegger (Jack Slater) e l’attore che nel mondo reale lo interpreta, ovvero Arnold Schwarzenegger, il tutto con ironia e autoironia che pochi divi possono permettersi.


"Tu mi somigli molto di più di Danny DeVito".
La sua entrata in scena riassume tutto il tono del film: sulle note del tema principale del film, Jack Slater arriva, schiva il Sindaco Tina Turner (uno dei tanti camei celebri del film), fa battutacce in odore di autoironia sul vice-governatore della California (“Chiamami quando arriva il governatore”) si fa urlare dietro dal suo capo, in quella che per tutto il film diventerà una delle gag più spassose in assoluto e poi affronta il cattivo da solo, con il disprezzo per le regole e i regolamenti tipico dell’ispettore Callaghan o di Cobra.

Il cattivone è lo spietato Squartatore, interpretato da Tom Noonan che fa sfoggio anche lui di grande autoironia, nel mondo reale, impegnato nel doppio ruolo dello squartatore e di se stesso, il suo agente gli dice: “Vuoi interpretare serial Killer a vita?”, chiaro riferimento al suo celebre ruolo di Dollarhyde in “Manhunter” di Michael Mann.


Ma a quanti film fighi a preso parte Tom Noonan in carriera?
Per noi spettatori è l’inizio del film, ma è chiaro che siamo di fronte ad un personaggio con un passato già strutturato, la sensazione è quella di iniziare a leggere un fumetto partendo dal numero cento e il tono fumettistico molto marcato è presente per tutta la pellicola.

McTiernan nella sua intelligenza dirige alcune scene andando di molto sopra le righe, una delle mie preferite è l’inseguimento in auto: Slater spara ad un cattivo scaraventandolo contro il camion dei gelati che improvvisamente esplode, trasformando i gelati in proiettili che colpiscono alla nuca lo sgherro professionista Al Leong, come finisce la scena? Con Swarzy che dice: “L’ho freddato quel tipo” (“I iced that guy”).


Ci manca solo che il clacson faccia Beep Beep!
Sembra quasi di guardare un cartone animato di Chuck Jones (infatti i cattivi lanciano candelotti di dinamite ACME), in alcuni momenti McTiernan fa la parodia dei suoi film: la caduta a rallentatore di Slater dall’ascensore, ricorda quella di Hans Gruber in Trappola di Cristallo. In altri, invece, prende gioiosamente in giro tutto il genere action. La mia battuta preferita, è sicuramente quella dello sbirro anziano, che muore dicendo: “A tre giorni dalla pensione…” strizzando l’occhio al Roger Murtaugh di “Arma Letale”, guarda caso, un altro film scritto da Shane Black.

"Agguanta il gatto!!!" (Cit.)
Evidentemente, nel 1993 il mondo non era pronto, forse visti i nomi in gioco il pubblico si aspettava qualcosa di diverso, ma considerare “Last Action Hero” un brutto film solo sulla base del flop al botteghino sarebbe un… Madornale errore!

Proprio il suo essere difficile da etichettare rende questo film un capolavoro che pare migliorare invecchiando, ha tutto per piacere agli amanti dell’action, perché malgrado l’ironia, è pieno di momenti mitici, ad esempio, la gara “a chi si butta per primo” giusto per citarne uno. Inoltre, grazie al numero ESAGERATO di battute geniale, strizzate d’occhio e dialoghi scritti come Shane Black comanda, sfido chiunque a non divertirsi guardando questo film.

Come prendersi gioco del PG-13, prima che il PG-13 iniziasse a prendersi gioco di noi.
La combinazione tra i dialoghi al fulmicotone di Black e l’ironia di Schwarzenegger è micidiale, giuro che potrei ripetervi a memoria tutti i tentativi fatti da Danny, per spiegare a Jack che il mondo in cui si trovano è quello irreale di un film, ma tra cose tipo “Sono il famoso comico Arnold Beckenbauer” e la mia battuta preferita (quella sul cassetto dei calzini) questo film mi ha regalato un'infinità di momenti comici micidiali.

Shane Black qui si supera, riuscendo a mandare a segno l’ennesima sceneggiatura piena dei suoi tratti distintivi (l’ambientazione Natalizia, il bambino saccente, ma a suo modo simpatico, etc..) e allo stesso tempo a scherzare su tutti i clichè dei film d’azione. Devo confessare che per me è stato formativo scoprire e consumare (a ripetizione) questo film, durante la mia infanzia, il modo in cui mette gioiosamente alla berlina le armi che non si ricaricano mai, le automobili che esplodono con un solo colpo di pistola, o i finestrini che si rompono con un pugno (ma anche il catrame che non appiccica, e mille altri clichè) mi ha permesso di sviluppare un senso critico, ma anche un incontrollato amore per il cinema non solo di genere.


Dylan Dog e Tex Willer hanno un guardaroba molto simile a questo.
Parliamoci chiaro: qualunque appassionato di cinema vive il suo amore in maniera viscerale, la capacità di estraniarsi e perdersi in una pellicola, è tipica dei cinefili. Danny, per quando dotato di una voce fastidiosissima e dei momenti di saccenti che levati (ma levati proprio), ha tutti i tratti peculiari del fanatico di film. Personalmente, mi riconosco molto nel suo continuo pensare al cinema, anche nei momenti più improbabili, manifesto di questo è la scena dell’Amleto che nella testa di Danny diventa la versione del capolavoro di Shakespeare che tutti avremmo SEMPRE voluto vedere sul grande schermo, con Schwarzenegger nei panni del principe di Danimarca (“Essere o non essere? Non essere!” BOOM!).

Di un po' William, a questo non avevi mai pensato vero?
In effetti, Danny ha le sue buone ragioni per rifugiarsi nei film, McTiernan fa un ottimo lavoro nel mettere a contrasto il mondo reale da cui proviene il ragazzo (e noi) sporco, piovoso, popolato da ladruncoli, in cui il Cinema è in decadenza come il teatro gestito da Nick che, infatti, è l’unico che si ostina a proiettare film d’azione, mentre i suoi colleghi nelle vicinanze hanno già ceduto ai porno. In perfetto contrasto il mondo fittizio di “Jack Slater IV”, dove c’è sempre il sole, ad ogni angolo c’è un dettaglio proveniente da un film, tipo Sharon Stone che fa un cameo vestita come in “Basic Instint” o ci sono agenti di polizia che, in realtà, sono gatti dei cartoni animati.

"Se stai cercando un ragazzino biondo sappi che non sono io!" 
Il primo a sfruttare le differenze tra i due mondi è Benedict, l’iconico cattivo con l’occhio di vetro intercambiabile (e multiuso) interpretato da Charles Dance che ricorda a tutti che la differenza sostanziale tra la nostra realtà e la finzione cinematografica è che qui da noi, i cattivi possono vincere.

Billy Wilder diceva alcuni chiudono un occhio solo per mirare meglio. Ecco appunto.
Infatti, la sua sconfitta finale è doppiamente consolatoria, perché a vincere è la normalità, una volta sconfitto il cattivaccio, quasi una routine per Slater (“Non ci sarà Benedict 2 per te”), il personaggio scopre le gioia della normalità, accettando a cuor leggero la consapevolezza di appartenere all’immaginario.

La realtà, nel frattempo, un paio di scoppole le prende pure lei, gli attori impegnati nelle parte di loro stessi si prendono in giro, tra un cameo di Little Richard e uno di Van Damme, c’è anche John Belushi che fa il cascamorto alle prime dei film, o lo stesso Schwarzenegger che con la solita autoironia si porta in scena come una marionetta poco sveglia, nella mani della moglie che lo bacchetta quando parla in pubblico dei ristoranti della catena “Planet Hollywood”.


"Jean-Claude anche tu qui per il film?" , "Veramente mi chiamo Kurt Sloane".
Di fatto, non sappiamo nemmeno cosa succede a Danny una volta tornato nella realtà, però trovo significativo che il vero elemento “magico” del film, sia il biglietto, vero MacGuffin che mette in moto la storia e che proviene dal nostro mondo. Un modo simpatico per dire che il cinema è una bella evasione e che ogni tanto quando fa capolino nella vita reale, può essere anche utile ad apprezzarla un po’ di più.

Ecco se “Nuovo cinema paradiso”, fosse stato diretto da uno dei migliori registi action di sempre, scritto da uno sceneggiatore stiloso e dall’enorme talento e farcito di esplosioni e battutacce, sarebbe stato “Last Action Hero”.


"Non so perchè continui a chiamarmi Salvatore, ma ho capito il concetto".
Tutta questa qualità ha pagato dividendi negli anni, “Last Action Hero” sembra migliorare col tempo come il buon vino, ancora oggi rappresenta la nota più acuta, degna di Brian Johnson, mai suonata sul versante metacinematografia. Se, per assurdo, uscisse in sala oggi, così, identico a se stesso, McTiernan verrebbe celebrato come un genio e questo film come il capolavoro che è, tutto questo postmodernismo sarebbe molto più adatto al 2016 che al 1993, visto che oggi le strizzate d’occhio e la malinconia per i film dell’infanzia, sono all’ordine del giorno e gestite da gente molto meno capace di McTiernan.

Per molto meno di così, oggi il pubblico andrebbe giù di testa.
Per concludere, una riflessione: McTiernan ha saputo chiudere un'Era, quella degli eroi d’azione degli anni ’80 primi anni ’90, con un film celebrativo ed esaltante, con il ritmo di un pezzo degli AC/DC, tra vent’anni qualcuno riuscirà a fare la stessa cosa con i film di supereroi? La palla è nel vostro campo filmaker del futuro, quando sarà il momento, ricordatevi del film di John McTiernan, non farlo sarebbe un… Madornale errore!

20 commenti:

  1. grandissima recensione.

    un altro attore che ha saputo prendersi amabilmente in giro in sto film è il grande attore plurioscarizzato Antony Quin.

    a mio parere il film più bello ( sì anche meglio di terminator) di swarzy rimane true lies.

    scordiamoci james bond il più bel film di spie di tutti i tempi rimane true lies.

    true lies nel suo genere è un vero capolavoro.
    altro che quella boiata incomprensibile di sky fall.

    saluti e grazie.

    rdm

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    1. Ti ringrazio ;-) Anthony Quinn è un grande, qui fa lo stereotipo dell’italo americano, mi fa sempre ridere la scelta di costumi nella scena del funerale, un tripudio di loschi figuri con cappello e vedove nere vestite, ovvero come un Americanotto pensa sia la Sicilia.

      Swarzy, Jamie Lee, James Cameron, tu pensi che io possa non andare giù di testa per “True Lies”? :-D Un giorno dovrò affrontare i film di Cameron come meritano, grazie a te e buon week end! Cheers

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  2. Visto al cinema...lacrime malinconiche (e bel film)

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    1. Ecco, questo è il classico titolo che visto in sala (magari mezza vuota) potrebbe guadagnare ulteriori punti, anche solo per l’immedesimazione con Danny ;-) Cheers

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  3. All'epoca lo vidi al cinema, dopo averne letto una recensione su Tv, Sorrisi & Canzoni addirittura. :-P
    L'ho sempre trovato divertente e ben fatto, per me merita assolutamente di essere un " Classido ", difetti o non difetti. :-)

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    1. Benissimo, siamo sulla stessa lunghezza d’onda, anche perché di film meta cinematografici migliori di questo è difficile trovarne in giro… Bro-Fist! :-D Cheers

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  4. Qui scatta davvero la lacrimuccia... All'epoca ero un drogato di Van Damme, e quando la trasmissione "Ciak" mandò in onda il suo cameo in questo film, "Last Action Hero" è entrato ufficialmente nel novero dei film sorvegliati speciali ;-)
    La memoria non mi aiuta, non so se l'ho visto prima in italiano o in VHS d'importazione che trovai in una videoteca del centro, comunque lo amai alla follia. "È quello che ha ucciso Mozart" "Mo... chi?"
    Il milione e mezzo di citazioni oggi lo renderebbero il film del secolo, invece in quegli anni il cinema era drasticamente più selettivo, e purtroppo Schwarzy iniziò a prendere cantonate su cantonate.
    Amavo Charles Dance e in breve tempo era in Alien 3 e qui: questo film mi ha davvero regalato grandi emozioni. "Ferma la tua mano, nobile principe" "Chi dice che sono nobile?"
    Purtroppo non possiamo dire che fosse troppo avanti, perché le parodie metacinematografiche impazzavano, da Hot Hots a Palle in canna, forse hanno speso troppo per un film che forse doveva volare più basso. Non so, di sicuro i flop degli anni Novanta sono mille volte superiori sotto ogni punto di vista dei successi di oggi.
    Aspetto con ansia "The Last Super Hero"!
    "Tornerò... Ah, non ti aspettavi che l'avrei detto, eh?"
    "Ma è quello che dici sempre!"
    Chiudo dicendo che all'epoca comprai e un po' lessi la novelization americana e dalla colonna sonora originale (che conservo ancora) ho conosciuto "Dream On" degli Aerosmith. E scusa se è poco ^_^

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    1. Ancora oggi quando vedo F. Murray Abraham in un film ripeto quella clamorosa battuta su Mozart ;-)
      Le parodie esistevano già, e in quel periodo erano davvero brillanti, questo film però prende in giro un genere con affetto, il problema è che con Swarzy in cartellone e McTiernan dietro la macchina da presa il pubblico si aspettava altro, è stato venduto in modo sbagliato.

      La colonna sonora è fantastica, “Dream on” poi è un pezzo magnifico, qui fa a sua volta un cameo sui titoli di testa ;-) Cheers!

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  5. Questo è il film di Swarzy che vedo volentieri ogni volta che lo danno in tv... Praticamente lo vedo una volta l'anno!
    Da ragazzini volevamo anche noi quella carta magica XD

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    1. Tappa obbligata, ogni tanto anche ora da grandi sarebbe interessante avere il biglietto magico ;-) Cheers

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  6. Sai qual'è la cosa che più mi ha stupito di questa tua (come al solito) fortissima recensione? Scoprire che fu un flop! Ma dico... come si può??? Io lo vidi appena uscì in VHS, quindi più o meno alla sua epoca, e già allora lo trovai geniale! Mah!

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    1. Ti ringrazio moltissimo, mentre leggevo e raccoglievo informazioni sul film, mi sono imbattuto nella classifica dei film più visti del 1993, "Last action hero" ha chiuso 26esimo, non proprio un risultato invidiabile. Avercene di flop come questo però ;-) Cheers

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  7. Uno dei film preferiti della mia adolescenza... capolavoro assoluto come la tua recensione! :D

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    1. Visto in età giovanile resta un film formativo, e fighissimo ;-) Grazie mille! Cheers

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  8. Concordo sul fatto che sia il miglior film di Arnoldo Neronero. Divertente e autoironico e con una colonna sonora davvero spaziale! E comunque "Quel gatto era uno dei miei migliori uomini!" e "Essere o non essere? Non essere!" sono due delle migliori frasi nella storia del cinema d'azione.

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    1. Verissimo, questo film è pieno di battute da mandare a memoria, mi sono dovuto trattenere dal citarle tutte ;-) Cheers

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  9. Recensione fantastica per un film a suo modo magico. Davvero. L'esaltazione del cinema di genere, ciaciarone e accessibile a tutti, evitando pippate mentali assurde o fronzoli inutili. Un film che ha cuore, semplicemente.

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    1. Ti ringrazio molto e dici bene, un grosso omaggio al cinema di genere, che poi è quello che ti fa innamorare dei film, prima di perdere la testo per, che so, Bergman, giusto per citare un altro che qui viene omaggiato ;-) Cheers

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  10. Un film che adoro...L'ho sempre trovato divertente, ma anche molto intelligente e, purtroppo, sottovalutato. Non manca qualche difetto, ma sostanzialmente, definirlo geniale non sarebbe un esagerazione...

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    1. Penso che geniale sia la parola che si utilizza la prima volta che si vede questo film, e anche quella che si ripete a tutte le altre visioni ;-) Cheers

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